Viole de gambeViole de gambe

La viole de gambe (ou "viola da gamba"), est issue, comme son nom l'indique, de la famille des violes. C'est un instrument à cordes et à frettes. Il se joue avec un archet que l'on tient par-dessous. Son nom vient du fait qu'elle est tenue entre les jambes (de gambe). Les joueurs de violes s'appellent des "violistes".

Il existe une famille entière de violes de gambe, qui permet de jouer toutes les voix, de la plus aigüe à la plus grave : pardessus de viole, dessus de viole, ténor de viole, et basse de viole sont les plus courantes. La majeure partie de son répertoire est destinée à la basse de viole, et contient en plus de la musique soliste beaucoup de basse continue, c'est-à-dire d'accompagnement pour les instruments de dessus (flûtes à bec, violons, chant, hautbois...).

La viole de gambe est un instrument occidental, apparu en Espagne à la fin du XVème siècle. On peut dire que la quasi-totalité de son répertoire ancien a été écrit en Europe, et surtout en France, en Angleterre et en Allemagne. A partir de la fin du XVIIIème siècle, elle a été délaissée et il faudra attendre le XXème siècle pour la redécouvrir, et que des compositeurs écrivent à nouveau pour elle.

N.B. la viole de gambe n'est pas l'ancêtre du violoncelle, lui même apparu très tôt dès le XVIIème siècle.

 



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